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Nikolaustag,  el  día  de  San  Nicolás

Nikolaustag, el día de San Nicolás

san-nicolas-de-bari-2El 6 de diciembre, Día de San Nicolás, los niños suelen recibir regalos en forma de dulces y pequeños obsequios que aparecen en zapatos y botas que se colocan en las chimeneas o en las puertas de casa. En Alemania San Nicolás tiene un personaje antagónico llamado Knecht Ruprecht, que castiga y azota a los niños que no se han portado bien durante el año. En las escuelas también se recibe a San Nicolás y en las empresas la costumbre es que el empleado más joven se disfrace de San Nicolás para repartir los regalos entre los compañeros.

Los niños alemanes tienen por costumbre escribirle una carta en la que piden sus deseos para Navidad. Cada año llegan 20.000 cartas a un apartado de correos especial en el pueblo de Sankt Nikolaus. Un grupo de voluntarios las responde y les pone un sello muy codiciado por los filatélicos, el de San Nicolás.

El día de San Nicolás no solo es especial en Alemania, sino también en los países escandinavos, así como en Bélgica, Holanda y Turquía, de donde procede este santo, que en el siglo IV fue el obispo de la localidad costera de Mira. Este santo es patrón de un montón de oficios: panaderos, pasteleros, marineros, bomberos, notarios, jueces, carniceros y farmacéuticos, entre otros…

El rito de San Nicolás llegó a Estados Unidos con los emigrantes centroeuropeos y allí ha derivado en el personaje de Papa Noel, que también reparte regalos por las casas, pero la víspera de Navidad. Y también al otro lado del Océano se reemplazó la mitra de obispo por el famoso gorro rojo.

El  Adviento,  comienzo  de  los  mercadillos  en  Alemania

El Adviento, comienzo de los mercadillos en Alemania

La época prenavideña en Alemania es muy familiar y se aprovecha el frío para estar en casa y hacer la decoración y los dulces que se degustarán en esas fechas. Preparar la receta de las tradicionales Weihnachtsplätzchen o galletas típicamente navideñas y hornearlas es motivo de celebración en las casas. El Adviento suele durar las cuatro semanas previas al día de la Navidad. La celebración de San Nicolás es una de las fechas más señaladas de esta época. El 6 de diciembre la costumbre es colocar los zapatos en la chimenea o puertas de las casas y recibir en ellos pequeños obsequios en forma de dulces.

Los alemanes suelen estar muy apegados a sus tradiciones y en muchas casas se encienden, cada semana, una tras otra, las cuatro velas que marcan la proximidad de la Navidad. Durante el Adviento es frecuente que las tiendas ofrezcan chocolates y dulces y las calles se llenan de mercadillos donde se pueden encontrar adornos, dulces y especialidades gastronómicas regionales. Los centros de mesa, las guirnaldas y los espumillones en los que suelen primar los colores rojo, verde, oro, plata pueden ser adquiridos en estos tradicionales mercadillos y después en casa, juntos y en familia, se colocan.

En los mercadillos los amigos se juntan para beber el Glühwein, el vino caliente aderezado con canela u otras especies, que impregna el ambiente de aroma navideño.